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Wir geben zu: Das nötige Kleingeld braucht man schon, wenn man am 4. Juni auf die sehr seltene Erstausgabe des Buches The Hobbit bieten möchte. Das traditionsreiche und weltweit anerkannte Auktionshaus Sotheby’s versteigert sie.

Das Buch enthält eine Widmung Tolkiens an eine seiner ersten Studentinnen der Universität von Leeds, Katherine Kilbride. Es befindet sich in einem außergewöhnlich guten Zustand. Sotheby’s rechnet mit einem Zielpreis zwischen £ 50.000 und £ 70.000 bzw 70.747 € und 99.047 €. Neben der Widmung stehen noch 4 Zeilen in vermeintlich elbischer Sprache. Laut John D. Rateliff handelt es sich dabei um einen Vers aus Tolkiens The Lost Road. Dies ist jedoch eine Fehlinterpretation von Rateliff, es handelt sich um ein Gedicht, welches in Alt-Englisch geschrieben ist.

Es ist nicht die erste Versteigerung dieses Buches. Bereits am 13. Dezember 2002 wurde es bei Sotheby’s New York versteigert. Also, wer von euch das nötige Kleingeld hat, wir wünschen viel Erfolg! 😉

Hier der Katalogtext:

ONE OF A HANDFUL OF PRESENTATION COPIES INSCRIBED BY THE AUTHOR ON PUBLICATION, OFFERED HERE IN AN EXCEPTIONAL DUST-JACKET.

Within a set of page proofs of The Hobbit, Tolkien wrote a list of family members, colleagues, friends and students to whom he wished to present copies of the book (see Appendix V within John D. Rateliff’s second edition of his The History of The Hobbit, published in 2011). Intended recipients were E.V. Gordon; C.S. Lewis; Elaine Griffiths; K.M. Kilbride; Marjorie Incledon; Mary Incledon; R.W. Chambers; Aileen and Elizabeth Jennings; Mabel Mitton („Aunt Mabel“); Florence Hadley („Aunt Florence“); C.L. Wrenn; Simone d’Ardenne; Helen Buckhurst; Jane Neave; „Rattenbury“ (thought by Rateliff to be R.M. Rattenbury, a lecturer in Classics at the University of Leeds); „Livesleys“ (possibly the couple who ran a guest house in Sidmouth); A.H. Smith; Jennie Grove; Stella Mills; W.R. Childe; George S. Gordon; and Hilary Tolkien. Rateliff notes that copies were also to go to the Oxford Magazine and the „Book Soc.“

The recipient of this copy was Miss Katherine („Kitty“) Kilbride (1900-1966) who had been one of Tolkien’s first students at Leeds University in the 1920s. Kitty Kilbride was, recalled her nephew, „…an invalid all her life and was much cheered by his [Tolkien’s] chatty letters and cards. …books were given to her as they were published“. Her set of The Lord of the Rings (inscribed to „C.M. Kilbride“) was sold in these rooms 19 July 1982, lot 315 and, later, Sotheby’s New York, 10-11 December 1993, lot 581. An autograph postcard to her, dated 24 December 1926, was sold at Bonham’s, 12 June 2012, lot 150. Kilbride’s letter of acknowledgement for the present volume is preserved in the Tolkien papers in the Bodleian Library (MS.Tolkien 21, f.66). She notes „what fun you must have had drawing out the maps“.

Rateliff identifies the Elvish verse as an extract from Tolkien’s The Lost Road (see J.R.R. Tolkien, The History of Middle Earth, Vol. 5) published in 1987.

 

UPDATE

Wie das Aktionshaus am am 4. Juni 2015 Mitteilte wurde das Buch zu einem Rekordpreis von umgerechnet 185.000€ versteigert. Damit wurde mehr als das doppelte des erwarteten Mindestbetrag von 70.747€ erreicht. Wir freuen uns lieber unserer nicht ganz so teuren Ausgabe und wünschen dem neuem Besitzer viel Spaß mit seinem Buch